fbpx

Đọc gì để hiểu tầm quan trọng của sự thay đổi dân số?

Đọc gì để hiểu tầm quan trọng của sự thay đổi dân số?

Những cuốn sách này giải thích tầm quan trọng của những thay đổi nhân khẩu học, đặc biệt là ở những nơi như Trung Quốc và Ấn Độ

Các nhà kinh tế dường như ở khắp mọi nơi; nhưng nhà nhân khẩu học thì không có nhiều. Như Danny Dorling thừa nhận, khi các nhà nhân khẩu học như ông được hỏi tại các bữa tiệc họ làm gì, đôi khi cách dễ nhất để trả lời là nói dối. Những báo cáo được công bố miễn phí của họ vốn không được xếp hạng dường như phản ánh tình trạng khoa học của họ.

Mọi người có thể không đồng ý về những gì kinh tế học nói nhưng không ai nghi ngờ về sự tồn tại của một bộ môn khoa học kinh tế rộng lớn phải nói lên điều gì đó. Với nhân khẩu học, không có gì chắc chắn như vậy và khi dân số thế giới vượt qua con số 8 tỷ, thứ có thể được gọi là trực giác một cách vội vàng đã lao vào khoảng trống nhận thức. Mọi người tranh luận rằng dân số quá lớn (để nuôi sống hoặc vì sức khỏe của hành tinh) và sẽ rất khó để tăng trưởng kinh tế hoặc để chăm sóc bà ngoại.

Vì vậy, danh sách các cuốn sách về sự thay đổi dân số sẽ bắt đầu bằng phần mở đầu, trình bày những kiến ​​thức cơ bản về khoa học nhân khẩu học và giải thích những điều đã biết, tại sao nó lại quan trọng và đâu là ranh giới.

Why demography matters. Bởi Danny Dorling và Stuart Gietel-Basten. Wiley; 225 trang; $25.95. Polity; £17.99

Ông Dorling, thuộc Đại học Oxford và Stuart Gietel-Basten, thuộc Đại học Khoa học và Công nghệ Hồng Kông, cho rằng vấn đề nhân khẩu học không phải vì những con số tiêu đề gây hoang mang mà vì những lý do tế nhị hơn. Sự thay đổi giữa các nhóm tuổi khác nhau, tỷ lệ sinh thay đổi và cái có thể được gọi là các bộ phận cấu thành khác nhau của tổng thể nhân khẩu học đều có mối liên hệ mật thiết với—và giúp giải thích—sự thay đổi xã hội. Chẳng hạn, giáo dục và y tế công cộng tốt hơn sẽ làm giảm tỷ lệ sinh và đổi lại, các gia đình nhỏ hơn sẽ chi tiêu nhiều hơn cho giáo dục và thuốc men. Các tác giả lạc quan rằng tốc độ tăng dân số sẽ không cao hay thấp đột ngột như nhiều người lo sợ và rất giỏi trong việc phá bỏ những lầm tưởng về nhân khẩu học, chẳng hạn như việc di cư gây thiệt hại cho hầu hết các xã hội.

Demographics Unravelled. Bởi Amlan Roy. Wiley; 320 trang; $39.95 và £30

Amlan Roy điều hành bộ phận nghiên cứu nhân khẩu học và lương hưu của Credit Suisse, một ngân hàng đầu tư, trong nhiều năm. Cuốn sách của ông, được xuất bản vào cuối năm 2021, giải thích cách nhân khẩu học ảnh hưởng đến thị trường tài chính, giá tài sản, lương hưu, dịch vụ y tế và chính sách kinh tế vĩ mô. 

Cuốn sách này nhắm đến các nhà đầu tư hơn là độc giả nói chung. Thậm chí hơn cả Messrs Dorling và Gietel-Basten, ông Roy nhấn mạnh tầm quan trọng của tính cụ thể: việc phân nhóm rộng rãi các quốc gia dựa trên độ tuổi hoặc tỷ lệ sinh không hữu ích lắm vì những người khác nhau trong cùng một nhóm tuổi thường cư xử rất khác nhau. Ông Roy cho thấy rằng “nhân khẩu học đơn thuần”—sinh, tử, già, khả năng sinh sản—chỉ có thể đưa bạn đi xa. Do những thay đổi về giáo dục, thị hiếu và hành vi, các nhóm tuổi (ví dụ như những người đã nghỉ hưu) giờ đây ảnh hưởng đến thị trường theo những cách chưa từng thấy trong quá khứ.

The Great Demographic Reversal. Bởi Charles Goodhart và Manoj Pradhan. Palgrave Macmillan; 260 trang; $26.90 và £22.99

Charles Goodhart, trước đây làm việc cho Ngân hàng Anh và Trường Kinh tế Luân Đôn, và Manoj Pradhan, người sáng lập công ty nghiên cứu Talking Heads, lấy một số ý tưởng cơ bản được giải thích trong hai cuốn sách trước trong danh sách này và sử dụng chúng để thúc đẩy luận điểm rộng hơn và gây tranh cãi hơn.

Trong bốn thập kỷ sau năm 1970, tỷ lệ dân số thế giới trong độ tuổi lao động tăng dần, tạo nền tảng cho một giai đoạn dài tăng trưởng kinh tế. Những xu hướng nhân khẩu học toàn cầu thuận lợi này, kết hợp với sự gia nhập của Trung Quốc vào nền kinh tế thế giới, đã dẫn đến lạm phát thấp trong nhiều thập kỷ, lãi suất thấp, tiền lương tương đối thấp và bất bình đẳng kinh tế gia tăng.

Nhưng “lợi tức nhân khẩu học” đó đã đạt đến đỉnh điểm vào đầu những năm 2010 và hiện đang suy giảm—và Trung Quốc đang rút lui khỏi hội nhập. Điều đó sẽ dẫn đến điều ngược lại: lạm phát cao hơn, lãi suất cao hơn, lương cao hơn và ít bất bình đẳng hơn. Luận điểm của họ, đã dự đoán trước sự gia tăng lạm phát vào năm 2021-22, đáng được chú ý.

The Wanting Seed. Bởi Anthony Burgess. Norton; 288 trang; $15.95 và £9.99

Kỳ lạ thay, chính những thập kỷ chứng kiến ​​sự lan tỏa chậm chạp của lợi tức nhân khẩu học cũng tạo ra những dự đoán quá khắt khe nhất về sự diệt vong. Hầu hết những lời tiên tri đó đã bị chứng minh là sai.

Nhưng cảm giác sợ hãi về nhân khẩu học này tỏa sáng qua một cuốn tiểu thuyết đen tối trước đó của Anthony Burgess, xuất bản cùng năm, 1962, với tên gọi “A Clockwork Orange” nổi tiếng hơn của tác giả và được ông mô tả là “một bộ phim hoạt hình của Malthusian”. Nước Anh chật chội và quá đông dân cư. Đồng tính luyến ái được khuyến khích. Những người dị tính bị phân biệt đối xử và mang thai là bất hợp pháp, với Cảnh sát dân số để thực thi lệnh cấm. Nước Anh đang tiến hành các cuộc chiến tranh giả với mục đích duy nhất là giết chết những thanh niên dư thừa, trong khi các “câu lạc bộ ăn uống” phục vụ những người bị sát hại cho các thành viên của họ.

Tuy nhiên, kết thúc của cuốn tiểu thuyết bắt nguồn từ sự ảm đạm này. Cặp đôi trung tâm bị ghẻ lạnh có những thăng trầm thúc đẩy cốt truyện gặp lại nhau trên một bãi biển. “Và cô ấy đã cầu nguyện cho một ai đó, và lời cầu nguyện đã được đáp lại ngay lập tức…Cô ấy đã bám lấy anh ấy.” Những lời cuối cùng trích lời một nhà thơ Pháp, Paul Valery: “Gió nổi lên…chúng ta phải cố gắng sống.

Fatal Misconception. Bởi Matthew Connelly. Harvard University Press; 544 trang; £20.95

Rất lâu trước những năm 1960, nỗi sợ hãi quá mức về dân số quá mức đã dẫn đến một phong trào toàn cầu nhằm định hình và kiểm soát các xu hướng nhân khẩu học. Phong trào này là chủ đề trong cuốn sách của Matthew Connelly, một tập hợp tất cả những ý tưởng khủng khiếp đã xuất hiện trên thế giới dưới danh nghĩa kiểm soát dân số. Chúng bao gồm phong trào ưu sinh của thế kỷ 19 nhằm mục đích “cải thiện” chất lượng di truyền của con người và được Đức quốc xã nhiệt tình áp dụng; triệt sản cưỡng bức ở Ấn ĐộTrung Quốc trong những năm 1970 và 1980, được khuyến khích bởi chính phủ Mỹ vốn đe dọa sẽ cắt viện trợ lương thực cho Ấn Độ trừ khi nước này thực hiện các chính sách hà khắc hơn; và trợ cấp xuất khẩu các dụng cụ tử cung không an toàn về mặt y tế ( iuds) trong suốt những gì sau đó được gọi là Thế giới thứ ba

 Những người chỉ trích cuốn sách của ông Connelly đã chỉ ra rằng những căn bệnh này nằm sâu trong các góc của lịch sử và không gây rắc rối cho các chính sách kiểm soát sinh sản và quyền sinh sản hiện tại. Điều đó có thể đúng nhưng giáo sư Đại học Columbia vẫn đưa ra một lời nhắc nhở đáng khen ngợi về sự nhẫn tâm, phân biệt giới tính, phân biệt chủng tộc và sự kém cỏi của những người đàn ông giàu có, những người cho rằng họ biết điều gì tốt cho người nghèo hơn chính người nghèo.

One Child. Bởi Mei Fong. Oneworld Publications; 272 trang; £9.99

Ba cuốn sách đầu tiên trong danh sách này khám phá mối liên hệ giữa nhân khẩu học và kinh tế học. Điều này mô tả chi tiết hơn các liên kết của nó với xã hội. Nó kể về bi kịch của chính sách một con của Trung Quốc, diễn ra từ khoảng năm 1980 đến năm 2015 (tức là sau thời kỳ chuyên chế của Mao).

Cuốn sách đã không nương tay trước những hành động tàn ác mà các quan chức địa phương đã gây ra cho người dân Trung Quốc, những người mà sự nghiệp của họ được cấp trên đánh giá dựa trên số lượng ca sinh mà họ đã ngăn chặn được trong khu vực của họ. Nhưng Mei Fong, một phóng viên của Wall Street Journal, cũng cung cấp bằng chứng cảm động về sự đau khổ và nhẫn nhục của các nạn nhân.

Cô lập luận rằng dù sao thì sự suy giảm mức sinh của Trung Quốc cũng đã xảy ra, nếu không muốn nói là quá nhanh. Nhưng việc hạn chế chỉ có một con đã khuyến khích nhiều gia đình đảm bảo rằng đứa con đó là con trai, dẫn đến số lượng đàn ông nhiều hơn phụ nữ hàng triệu người so với lẽ ra phải xảy ra một cách tự nhiên. Chính sách này cũng thay đổi kỳ vọng để khi chính quyền Trung Quốc nhận ra những thiệt hại mà họ đã gây ra, một đứa con đã trở thành chuẩn mực của gia đình và chính sách này tiếp tục ám ảnh Trung Quốc sau khi bị bãi bỏ. Chính sách dân số tham vọng nhất thế giới không chỉ là một tội ác; đó là một sai lầm ngớ ngẩn. 

Trong khả năng của mình, nếu có thể, hãy trợ giúp đỡ trang bằng cách gửi tiền về số tài khoản/tài khoản đích: vienzu của Ngân hàng TMCP Việt Nam Thịnh Vượng (VPBank). Xin cảm ơn!

The Economist
The Economisthttps://www.economist.com/
The Economist là một ấn bản tin tức và các vấn đề quốc tế được phát hành hàng tuần bằng tiếng Anh dành cho giới trí thức được thành lập vào năm 1843 bởi James Wilson.

Bình luận